Assessores de Casa de Hong Kong: Centenas de milhares de mulheres devem morar com seu chefe

Ela sabia que os trabalhadores domésticos estrangeiros geralmente recebem salários significativamente mais altos do que os que podem encontrar em casa. Antes de sua chegada, uma agência de empregos encontrou um emprego como assistente – um trabalho que exigia que ela fosse governanta, chef pessoal, babá e babá.

Como quase todos os ajudantes em Hong Kong, ela era legalmente obrigada a morar na casa de seu empregador.

O que ela disse a seguir são seis meses de abuso físico e emocional Tão doloroso que ela quebrou o contrato e Escapou. “Todo o meu corpo morreu por ele”, diz Marta, 37, que solicitou um pseudônimo para proteger sua identidade. “Está escuro na minha vida.”

Os maus-tratos que Martha descreve não são incomuns em Hong Kong, lar de mais de 390.000 ajudantes vindos em grande parte das Filipinas e da Indonésia.

Essas mulheres representam quase 10% da força de trabalho da cidade – apenas cerca de 1% dos ajudantes do sexo masculino – parte integrante da economia e da vida cotidiana de Hong Kong. No entanto, é também uma das comunidades mais vulneráveis ​​da cidade.

Na pesquisa Dos 5.023 assessores no ano passado, 15% dos entrevistados disseram que foram agredidos fisicamente durante a contratação. 2% relataram que foram submetidos a abuso ou assédio sexual, de acordo com a Organização de Defesa dos Trabalhadores Migrantes (MFMW), que conduziu a pesquisa.

Más condições de trabalho e de vida são queixas comuns.

Ativistas dizem que a regra de vida, que o governo cede apenas em circunstâncias excepcionais, está forçando as mulheres a residir com empregadores potencialmente abusivos com pouca ajuda.

Depois de deixar seu primeiro empregador, Marta disse que enfrentou períodos de falta de moradia e desemprego – em um momento em que dormia em um colchão no chão de sua igreja – antes de encontrar um novo emprego.

Agora, novamente de pé, ela está pressionando para mudar a regra ao vivo – trazendo-a ao tribunal.

Breve histórico

Trabalhadores domésticos estrangeiros começaram a chegar a Hong Kong na década de 1970, uma década de rápido desenvolvimento econômico que viu a cidade se transformar de um pobre centro industrial em uma capital financeira com infraestrutura urbana moderna.

As mulheres locais queriam se juntar à força de trabalho e abrir vistos de trabalho para as ajudantes que “isentavam as donas de casa de tarefas domésticas”, de acordo com Relatório de 2005 de Escritório de Segurança de Hong Kong.

Os ajudantes geralmente são responsáveis ​​por limpar a casa dos empregadores, comprar mantimentos, cozinhar refeições, cuidar de crianças e idosos e uma série de outras tarefas básicas.

Por décadas, alguns ajudantes viveram com seus empregadores, enquanto outros optaram por morar fora de casa – mas em 2003 as autoridades tornaram obrigatória a regra de viver. eles reivindicado Fazer isso “refletirá melhor a intenção política” por trás da contratação de trabalhadores estrangeiros – para suprir a carência de serviços domésticos de tempo integral e morar em casa, o que é especialmente crítico para aqueles que precisam de cuidados 24 horas por dia, como pessoas com deficiência ou idosos residentes que moram sozinhos .

O governo argumentou que não existe essa falta de serviços em período parcial ou outro que não a vida, portanto, permitir que trabalhadores estrangeiros morem os colocaria em concorrência direta com trabalhadores locais.

A regra determina que os empregadores forneçam “moradia adequada” com “privacidade razoável”, mas forneçam outras orientações. Os empregadores devem divulgar o tamanho de seu apartamento e o tipo de residência do assistente – por exemplo, uma sala privada ou uma área dividida da casa – em Contrato de empregoEntão, o assistente assina.

Mas não há padrões ou requisitos em relação aos auxiliares mínimos que devem receber espaço, e a vaga expressão “apropriada” significa que alguns dormem em condições precárias, como no banheiro ou no chão.

Se o assistente infringir a regra de viver fora de casa, ele será banido do trabalho em Hong Kong – e o empregador poderá ser proibido de contratar assistentes. Em vez disso, eles podem ser processados ​​por fornecer informações falsas, puníveis com prisão ou multa pesada.

Nem privacidade nem conforto

Desde a sua introdução, a Al Qaeda atraiu críticos, que disseram estar exacerbando os desafios que os assessores já enfrentam em seus difíceis papéis.

Por exemplo, Hong Kong há muito luta com o espaço limitado da habitação e os preços das casas em alta. Muitas famílias vivem em apartamentos apertados, com pouco espaço para suas famílias, sem falar em ajudantes.

Nesse ambiente, os auxiliares geralmente reclamam de longas horas, falta de privacidade e arranjos de sono desconfortáveis. Também existe o risco de abuso por parte dos empregadores; Quando isso acontece, sair do trabalho raramente é uma opção. Fazer isso ameaçaria o status do visto, o emprego e a capacidade de sustentar suas famílias.

Dolores Paladares, 50, das Filipinas, chegou a Hong Kong aos 25 anos.

Ela diz que em seu primeiro emprego, ela não tinha seu próprio quarto. Em vez disso, o empregador preparava cortinas soltas de privacidade, como as usadas em volta das camas do hospital, em volta do sofá na sala de estar. No final do dia de trabalho, Paladares estava fechando as cortinas e lutando pelo sono.

Seus empregadores e seus filhos ainda assistem TV a alguns metros na mesma sala.

“Foi muito ofensivo”, disse Paladares sobre o primeiro emprego.

Além disso, viver em meios significa que não há diferença real entre os locais de trabalho dos muitos assistentes e o espaço pessoal: é tudo a mesma casa. Os limites do trabalho e da vida podem ser completamente desbotados, especialmente porque não há leis em torno das horas máximas de trabalho por dia ou semana.

Paladares disse que trabalhava mais de 12 horas por dia, às vezes acordava às cinco da manhã e não dormia até cerca de uma da manhã.

Ela disse: “Era uma família de cinco, os pais estavam trabalhando e as crianças estavam todos estudando, então eu fiz tudo”. “Desde preparar o café da manhã até levar as crianças para o ônibus escolar, depois ir ao mercado, passar a ferro, ensinar as tarefas de casa, limpar a casa e cozinhar antes de dormir à noite”.

Embora a lei exija que os assistentes tenham um intervalo de 24 horas por semana, esse não é o caso. Nos dias de férias, Paladares diz que ainda será obrigada a limpar os carros da família antes de sair para encontrar seus amigos – e ela deve ficar em casa às 20h. Então você pode lavar a louça e ajudar as crianças a tomar banho.

Na pesquisa da MFMW, mais da metade dos entrevistados, como Balladares, disseram que não tinham seu próprio quarto e, em vez disso, tinham “arranjos alternativos para dormir”. Os assessores costumam compartilhar um beliche com um dos filhos da família.

Mais da metade afirmou trabalhar entre 11 e 16 horas por dia, enquanto 44% afirmou trabalhar mais de 16 horas. Quase metade disse que foram convidados a trabalhar durante os dias de descanso. Outros 29% disseram que não receberam comida suficiente, que é o que o empregador é legalmente obrigado a fornecer ou a dar em seu lugar.

Escolha entre segurança e renda

Muitos ajudantes que enfrentam essas condições, ou agressão física e sexual, geralmente relutam em denunciá-lo às autoridades por medo de pôr em risco suas vidas. Tomar uma ação legal será estressante financeira e emocionalmente, e pode impedir os empregadores no futuro – e isso não é um risco fácil quando você tem familiares em casa para apoio.

Se os assessores deixarem o emprego dois anos antes do término do contrato, eles terão 14 dias para encontrar um novo emprego – ou deverão deixar Hong Kong, a menos que tenham uma “aprovação excepcional”, de acordo com as evidências do Departamento de Imigração.
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Muitas organizações humanitárias globais, incluindo Anistia Internacional E a Comissão das Nações Unidas para os Direitos Humanos, O governo de Hong Kong pediu a abolição desta regra de 14 dias, argumentando que desencoraja os ajudantes a deixarem posições abusivas ou exploradoras.

“O problema aqui é que a regra (ao vivo) os torna fracos”, disse Karen Ng, gerente de casos da empregada doméstica sem fins lucrativos HELP. “Isso força o trabalhador a escolher entre sua segurança e uma renda para sustentar sua família”.

Mesmo que os assessores falem francamente, Ng acrescentou, eles geralmente não têm evidências suficientes para a polícia ajudá-los – quando vivem, as únicas testemunhas são membros da família dos empregadores.

Os piores maus-tratos da cidade chamaram a atenção em 2015, quando a dona de casa de Hong Kong Lu Wan Tong foi considerada culpada por maltratar sua assistente, Iruyana Solestianings, uma mulher de 23 anos da Indonésia.

Lu regularmente ataca Iruyana com as alças da esfregona e os cabides, e a força a dormir no chão, apenas cinco horas por noite. Iroyana tomou apenas pequenas rações de comida e avisou que seus pais seriam mortos se ela contasse a alguém.

Uma ex-empregada doméstica indonésia, Iroiana Solystianingsih, fala durante um evento em Hong Kong em 27 de março de 2016.
Durante o julgamento de Irwiana, os dois filhos de Lu, que moravam no apartamento durante o assalto, não forneceram nenhuma evidência contra sua mãe. Alguém viu Ela era “legal” com os ajudantes.

Embora a lei tenha sido condenada a seis anos de prisão, nenhuma mudança sistêmica se seguiu.

Em um relatório divulgado no final daquele ano, o governo disse que a mudança da base ativa sobrecarregaria os sistemas de habitação e transporte público da cidade e entraria em conflito com a lógica para importar trabalhadores domésticos estrangeiros e a política básica empregada por funcionários locais (incluindo assistentes locais). Deve ser uma prioridade no trabalho “.

Um ano depois, Marta apresentou uma objeção legal contra a Al Qaeda.

A luta para mudar a regra

Em 2016, Marta apresentou um pedido de revisão judicial, argumentando que a regra ao vivo era discriminatória e aumentou o risco de violar os direitos básicos dos ajudantes.

Assessores e outros ativistas argumentam que os auxiliares querem apenas fazer uma escolha – e nem todos eles necessariamente a farão. Muitos assistentes que mantêm boas relações de trabalho com os empregadores apreciam o componente de economia de vida, o que lhes permite enviar mais dinheiro para o lar.

Alguns empregadores também preferem uma opção se não se sentirem à vontade para convidar um estrangeiro para morar em sua casa.

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Nesses casos, alguns empregadores concordam em pagar para ajudá-los a morar em casas ilegais e internas, que oferecem quartos compartilhados e áreas comuns. Os assessores obtêm seu próprio espaço, privacidade e mais controle sobre o horário de trabalho – mas também enfrentam riscos crescentes, já que a polícia às vezes realiza ataques.

“Eu quero liberdade – liberdade de escolha”, disse Marta. “Por que você não tenta obter liberdade tanto para o empregador quanto para o empregado?”

Mas sua primeira falha falhou. Em 2018, o juiz negou provimento ao caso e apoiou a regra, argumentando que, em casos de abuso, o problema era o mau empregador – e não o fato de o assistente morar na mesma família.

“Não havia provas suficientes” de que a regra viva aumentasse significativamente o risco de violar direitos fundamentais, ou que a Al-Qaeda causasse diretamente as violações, escreveu o juiz.

O governo elogiou a demissão, acrescentando em uma declaração que os auxiliares podem “terminar o contrato a qualquer momento” se não quiserem morar com os empregadores.

A declaração não mencionou a regra dos 14 dias, ou o fato de que muitos assistentes que legalmente deixam seus contratos são forçados a retornar aos seus países de origem, antes de solicitar um emprego e visto novamente.

A resposta do governo provocou raiva entre ajudantes e ativistas.

Uma lente na vida oculta dos trabalhadores domésticos de Hong Kong

Naj disse: “Não devemos pensar nos trabalhadores domésticos como Ramat – você não gosta das condições, não vem”. “Eles contribuem muito para a sociedade, então por que não os vemos dessa maneira? Devemos levar em conta que eles têm direitos e necessidades.”

Marta agora vive com um novo empregador que diz que a trata bem, respeita o horário de trabalho e dá seu próprio quarto. Ela encontrou uma comunidade solidária em sua igreja e está se recuperando – mas ela diz que ainda luta contra a Al Qaeda.

Ela apelou da decisão e aguarda o tribunal para liberar sua decisão. Não está claro quando o veredicto será emitido.

“Se o proprietário da empresa é bonito, não há nada errado – mas e os auxiliares que não têm comida, quarto ou conforto, não têm escolha, não têm liberdade?” Ela disse.

“Não estou apenas lutando por mim mesmo, estou lutando pelos outros. Penso nas outras pessoas – para que elas tenham uma escolha.”

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