Consulado dos EUA, ponto de inflexão para a disputa do Saara Ocidental

DAKHLA, Saara Ocidental (AP) – Traineiras lotam o movimentado porto de Dakhla, no Saara Ocidental, onde escamas de peixes brilham nos braços dos trabalhadores enquanto eles enrolam suas redes e os compradores gritam ofertas em um enorme armazém de leilões. Perto dali, as águas turquesa banham as praias quase vazias do Atlântico e os clientes bebem chá nos cafés ao ar livre.

Os Estados Unidos planejam deixar sua marca neste cenário pitoresco.

O embaixador dos EUA no Marrocos, David T. Fischer, participou de uma cerimônia em Dakhla no domingo, o primeiro passo formal na abertura de um consulado, marcando uma virada para um território disputado e vigiado de perto no Norte da África. .

A medida dos EUA reconhece a autoridade do Marrocos sobre a terra, em troca de Marrocos normalizar as relações com Israel..

Fischer foi acompanhado pelo principal funcionário do Departamento de Estado da região, David Schenker. Ambos os diplomatas vestiam túnicas marroquinas brancas.

“Nossa viagem de hoje a Dakhla é outro marco histórico em mais de 200 anos de amizade entre o Reino do Marrocos e os Estados Unidos da América”, citou o Twitter da Embaixada dos Estados Unidos no Marrocos.

Enquanto essa mudança na política externa dos EUA frustra os indígenas saharauis que buscam a independência do Saara Ocidental há décadas, outros veem novas oportunidades de comércio e turismo que proporcionarão um impulso bem-vindo à região e às cidades costeiras banhadas. pelo sol como Dakhla.

No encontro, o embaixador dos EUA disse que a abertura de um consulado é uma vantagem para os Estados Unidos, pois permite “tirar ainda mais partido do posicionamento estratégico de Marrocos como centro de comércio em África, Europa e Oriente Médio “. Projetos de investimento e desenvolvimento vão beneficiar a região, acrescentou.

Um retrato do rei marroquino Mohammed VI, acenando por trás de seus óculos de sol, está pendurado no arco com ameias que dá as boas-vindas às pessoas que chegam a Dakhla. O rosto do rei está justaposto em um mapa que inclui o Saara Ocidental como parte integrante do Marrocos.

Marrocos anexou a ex-colônia espanhola em 1975, desencadeando uma guerra de 16 anos e, em seguida, 30 anos de impasse diplomático e militar entre Marrocos e a Frente Polisário, uma organização que busca a independência do Saara Ocidental que é sediada e apoiada por Argélia. A disputa territorial de longa data limitou os laços do Saara Ocidental com o mundo exterior.

Khatat Yanja, diretor do conselho regional de Dakhla, espera que a chegada dos Estados Unidos abra sua cidade a novos mercados e convença mais turistas a desfrutar de suas praias, produtos locais e pores do sol de tirar o fôlego. Ele expressou esperança para o investimento americano em turismo, energia renovável, agricultura e especialmente pesca.

“Agradecemos esse gesto”, disse Yanja sobre o futuro consulado. “Vai abrir um novo capítulo de investimentos na região, com contratação de pessoas e geração de mais recursos. Também abrirá mais portas para o comércio internacional ”.

O principal porto de pesca sustenta a economia local, empregando 70% da força de trabalho de Dakhla. Milhares de navios trazem 500.000 toneladas de pescado por ano, para exportações no valor de 2,2 bilhões de dirhams (US $ 249 milhões) por ano, de acordo com o diretor do porto Bintaleb Elhassan.

Sob bandos de gaivotas, pescadores transportam sardinhas e cavalas para armazéns onde o pescado é leiloado em bandejas cuidadosamente alinhadas. Nas fábricas de processamento próximas, filas de mulheres, incluindo migrantes de toda a África, limpam e separam os peixes.

Marrocos monitora estritamente a região. Em uma recente visita a Dakhla, as autoridades monitoraram de perto um repórter da Associated Press da maneira que visitantes e residentes costumam fazer.

O subsecretário de Estado dos EUA, David Schenker, visitou Dakhla e a maior cidade do Saara Ocidental, Laayoune, no sábado. Ele e o chanceler marroquino, Nasser Bourita, devem inaugurar um cargo diplomático temporário no domingo.

Embora não se espere que o consulado abra por mais seis a 12 meses, a viagem de Schenker é uma maneira dos Estados Unidos consolidarem seu compromisso com o Saara Ocidental antes que o presidente Donald Trump deixe o cargo.

O genro de Trump, Jared Kushner, ajudou a negociar um acordo de normalização entre Marrocos e Israel anunciado no mês passado, como parte de uma série de acordos históricos. que ganhou em troca importantes favores de Washington aos países árabes.

Trump disse que o objetivo do consulado do Saara Ocidental seria “promover oportunidades econômicas e comerciais na região”, que tem aproximadamente o tamanho do Colorado e acredita-se que tenha depósitos consideráveis ​​de petróleo e recursos minerais offshore.

O representante da Frente Polisario nas Nações Unidas, Sidi Omar, apelou ao próximo governo do presidente eleito dos EUA, Joe Biden, no sábado para reverter a decisão de Trump.

“Os Estados Unidos não podem apoiar o papel da ONU na resolução do conflito do Saara Ocidental e apoiar a soberania marroquina”, tuitou Omar.

A economia do Saara Ocidental é liderada pelo Marrocos, que construiu a maior parte da infraestrutura do território e encorajou os marroquinos a se estabelecerem lá. Mas as Nações Unidas e a maioria dos governos do mundo não reconhecem a soberania marroquina sobre a terra, limitando a capacidade do Marrocos de exportar seus recursos e complicando os acordos comerciais.

Para muitas pessoas em Dakhla, pelo menos aquelas que têm permissão para falar com jornalistas visitantes, as preocupações locais parecem superar as geopolíticas. Os residentes vão para o trabalho, vendem clementinas, compram joias, saboreiam as especialidades locais nos cafés ao ar livre e se divertem com seus cachorros nas praias tranquilas.

O reconhecimento do Saara Ocidental pelos EUA como o de Marrocos atraiu críticas da ONU e dos aliados dos EUA. Observadores africanos disseram que isso poderia desestabilizar toda a região, que já luta contra as insurgências islâmicas e o contrabando de migrantes.

A ação irritou especialmente os saharauis, que pretendem um referendo sobre o futuro do território, e a vizinha Argélia, que acolhe refugiados saharauis e apoia a Polisário. Schenker também visitou a Argélia nos últimos dias.

Os Estados Unidos se juntarão a um número pequeno, mas crescente de países com consulados no território, o mais recente representando a Gâmbia.

“A Gâmbia agradece o apoio de Marrocos, incluindo Marrocos, na construção do novo edifício do Ministério dos Negócios Estrangeiros da Gâmbia. Além disso, o Marrocos continua a oferecer bolsas de estudo para estudantes da Gâmbia ”, disse o cônsul-geral Ousmane Badjie à AP em seu escritório, onde também está pendurado um retrato do rei marroquino.

Ativistas saharauis realizaram protestos em várias cidades espanholas e francesas contra a medida dos EUA, mas Washington não tratou diretamente de suas preocupações quando o Departamento de Estado notificou formalmente o Congresso em 24 de dezembro de seus planos de abrir um consulado.

O secretário de Estado Mike Pompeo disse apenas que os Estados Unidos “continuarão a apoiar as negociações políticas para resolver os problemas entre Marrocos e a Polisário no âmbito do plano de autonomia de Marrocos”.

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Matthew Lee em Washington e Angela Charlton em Paris contribuíram para este relatório.

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