Dirigindo um carro esportivo com asas

Tampa, Flórida (CNN) – Quando se trata de pilotar um avião, não tenho experiência.

Na verdade, eu nem pensei em tentar isso.

No entanto, quando nos mudamos para Tampa Bay, Flórida, em uma manhã maravilhosa de novembro, eu controlo com entusiasmo os controles do ICON A5, uma aeronave anfíbia de dois lugares que se parece com um carro esportivo e manobras como esqui aquático que são muito intuitivas, a empresa diz que mesmo um iniciante pode aprender a voar Em menos de 30 horas.

Tem 23 pés de comprimento e pesa 1.510 libras, e é conhecido como o hidroavião esportivo leve.

Projetado para ajudá-lo a se concentrar na liberdade de voar sem se preocupar se o avião reagirá inesperadamente, não há nada mais parecido no mercado.

Agora que estou no controle, meu corpo inteiro fica tenso por cinco bons minutos. Estou realmente pronto para experimentar esta nova máquina brilhante sozinho? Não tenho certeza.

No entanto, sinto-me confortável pelo fato de o A5 ter sido projetado especialmente para pessoas como eu e de dirigir como um carro.

Além disso, o fato de o CEO da Icon e Kirk Kirk Hawkins ao meu lado no cockpit também não doer. Ele pode assumir os controles a qualquer momento.

Por enquanto, tudo bem.

Nós deslizamos suavemente pelo ar a 1.000 pés, e estou confortável o suficiente para apreciar as vistas. O impressionante Fort De Soto Park não decepciona.

Cercado por dunas de areia branca cercadas por água que parece no Caribe.

A Sunshine Skyway Bridge, com uma série de cabos de extensão, também é impressionante.

A adrenalina ainda está correndo. À medida que a maioria das experiências surreais continua, elas continuam a melhorar.

Para começar, há outro ícone do ICON A5 à minha esquerda, o que é empolgante. Voamos em formação, e meu trabalho é simular seus movimentos. Você pode pensar que isso seria assustador, mas não é.

É apenas divertido.

Isso é música para os ouvidos de Hawkins. São os cérebros por trás deste novo avião, uma ideia de 10 anos em construção.

Como ex-piloto da Força Aérea F-16 e formado pela Stanford Business School, ele concentrou a maior parte de sua vida em tornar o esporte de aviação disponível para as massas.

“A idéia para nós”, diz ele, era criar um avião onde a pessoa comum pudesse sair e experimentar o mundo sem o ônus de se tornar um piloto profissional.

Portanto, faz sentido que o painel pareça o que você vê no seu carro. Existem apenas algumas métricas que não reconheço.

“É a abordagem da Apple para as coisas”, diz ele. “Você o torna humano e intuitivo, fácil e legal”.

Ele está tão confiante que as pessoas vão querer voar (e comprar) seus aviões tanto que ele acabou de abrir uma instalação de treinamento de vôo no aeroporto Peter ou Knight.

Localizado na Ilha Davis, a cinco minutos do centro de Tampa, é um local onde abundam camelos e vela.

O outro centro de treinamento da empresa está localizado em Vacaville, Califórnia, onde a ICON está sediada.

Olhos arregalados e janelas abertas

Às 9h, é hora de uma breve pausa para a água.

Hawkins assume o controle. Eu estava tão ocupado aprendendo a voar em formação (não algo além dos pilotos tentando tentar muito) e entrevistando Hawkins até pensar em aprender a fazer um toboágua. É algo que Hawkins me diz que a maioria das pessoas consegue dominar em cerca de 30 minutos.

Alguns Gs negativos giram 360 graus depois e isso se torna um passeio divertido no céu. Além disso, é uma excursão ao ar livre, então às vezes eu tiro meus braços. Só porque eu posso.

A algumas centenas de metros acima da água, é fácil descobrir uma planta ondulada, um rebanho de cisnes e arraias.

Ele diz: “Vamos nos retirar aqui, parar e sair por um segundo”.

Claro que ele está brincando, certo? Mas depois que o avião pousou na água, ele tirou o cinto de segurança e percebeu que não estava.

Segundos depois, a superfície se projeta e subimos para as asas, que podem dobrar tão facilmente quanto as pranchas de mergulho. De repente, isso parece menos um piquenique e mais como se eu estivesse em um barco de banho de sol.

Tudo está encharcado na mágica cor dourada. Eu posso imaginar andando na praia vizinha. Ou pegue o avião em algum lugar para um acampamento remoto neste fim de semana.

Como o avião tem um alcance de cerca de 430 milhas em um tanque cheio, ele foi projetado para viagens curtas.

“Essa coisa toda é sobre inspirar pessoas”, explica ele. “Depois de aprender a voar, você nunca mais será o mesmo. Você olhará para o céu de maneira diferente, para o planeta de maneira diferente.”

Projetado para simplificar o vôo

“As habilidades motoras básicas de operar um avião são muito fáceis”, diz Lee Hawkins. “Temos pessoas aterrissando sozinhas com um treinador no primeiro dia, em 30 minutos”.

No entanto, demorou muito tempo para projetá-lo por segurança. O objetivo da estrutura anti-rotação é que, se o piloto cometer erros, o avião não perderá o controle.

Como backup, há um dossel de plano completo.

“O recurso anti-roll é excelente porque é a primeira aeronave que a Administração Federal de Aviação considera anti-roll”, diz Chris Dobbin, treinador de vôo e oficial da Força Aérea dos EUA. “Um grande número de mortes na aviação geral ocorre devido à perda de incidentes de controle que envolvem rotação irrecuperável da base até a rotação final”.

Além disso, há o ângulo do indicador de ataque, que é algo que você normalmente não veria em aviões leves. Ele mostra onde a asa está feliz (em verde) ou onde pode parar (em vermelho).

O trabalho do piloto é manter a asa dentro da parte verde ou amarela da balança. Isso faz parte do que facilita a decolagem e o pouso na água.

Torne-se um barnistor

“Acidente de detetive”, diz Christine Negroni, jornalista veterana da aviação e autora de “Detectives Crash”.

“O mundo está enfrentando uma escassez experimental; portanto, a idéia de ensinar de maneira diferente, para que diferentes estilos de aprendizado possam ser acomodados, pode expandir bastante o conjunto de candidatos à experiência”

Nesta nota, cerca de 40% das pessoas que depositam depósitos do ICON A5 não são pilotos, o que significa que esta aeronave atrai iniciantes voadores.

Após uma hora e meia de tempo de vôo, Hawkins pousou na pista, uma manobra que você pode manipular depois de dominar muitos pousos. É um pouco mais complicado porque requer mais precisão e conhecimento sobre os ventos contrários.

Nesse ponto, se eu possuir esse avião, amarrei-o em um trailer, dobre as asas, levo para casa e estaciono na garagem.

Tenha algum tempo no ar

Se você deseja seu ICON A5, faça a compatibilidade. Mais de 1.800 clientes depositaram depósitos.

Para aqueles que não estão dispostos a pagar US $ 207.000 para comprar um, há uma opção para parar nas instalações de treinamento da ICON em Tampa, ou nas instalações de Vacaville, Califórnia, para viajar o dia.

A aposta introdutória na Sport Flying é de 1,5 horas por US $ 595. Para obter sua licença do Sport Pilot, você precisará gastar mais de 20 horas e os preços variam.

Sarah Sicula é uma escritora de viagens e apresentadora de vídeo em Orlando. Siga suas aventuras wordzilla e wordzillapics.

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