Esquema especial de visto no Reino Unido para milhões de residentes de Hong Kong começando hoje

A partir da tarde de domingo, qualquer pessoa com passaporte britânico (estrangeiro) e seus dependentes poderão se inscrever online para obter um visto que lhes permite viver e trabalhar no Reino Unido. Depois de cinco anos, os britânicos podem se inscrever.

O plano de imigração é uma resposta à decisão de Pequim no ano passado de impor uma lei de segurança nacional de longo alcance em Hong Kong para reprimir protestos democráticos enormes e frequentemente violentos.

Bretanha ela acusou a China de quebrar sua promessa, antes da transferência de governo de Hong Kong em 1997, de que o centro financeiro manteria as liberdades e a autonomia essenciais por 50 anos. Londres argumentou que ele tem o dever moral de proteger seus antigos súditos coloniais.

“Honramos nossos profundos laços de história e amizade com o povo de Hong Kong e defendemos a liberdade e a autonomia”, disse o Primeiro-Ministro. Boris johnson disse do plano esta semana.

A China reagiu furiosamente à oferta do visto.

Na sexta-feira, anunciou que os passaportes BN (O) não seriam mais reconhecidos como um documento de viagem ou de identificação legítimo.

A mudança foi amplamente simbólica, já que os residentes de Hong Kong tendem a usar seus próprios passaportes ou carteiras de identidade para deixar a cidade.

Mas Pequim disse que está preparada para tomar “medidas adicionais”, aumentando o temor de que as autoridades possam tentar impedir os residentes de Hong Kong de partir para a Grã-Bretanha.

– Aplicativos disparam –

Não está claro quantos habitantes de Hong Kong aceitarão a oferta, especialmente porque o coronavírus restringe voos globais e afeta grande parte do mundo, incluindo a Grã-Bretanha, em um doloroso mal-estar econômico.

Mas um passaporte BN (O) está disponível para um grande número de pessoas, cerca de 70% dos 7,5 milhões de habitantes de Hong Kong.

Os pedidos de passaportes BN (O) dispararam mais de 300% desde que a lei de segurança nacional foi imposta em julho passado, com 733.000 titulares registrados em meados de janeiro.

A Grã-Bretanha prevê que eles poderão alcançar até 154.000 habitantes de Hong Kong no próximo ano e até 322.000 em cinco anos, gerando um “lucro líquido” estimado de até £ 2,9 bilhões (US $ 4 bilhões).

O passaporte BN (O) é um legado do retorno de Hong Kong à China autoritária.

Na época, muitos habitantes de Hong Kong queriam que a Grã-Bretanha lhes concedesse cidadania plena, mas a China se opôs à mudança.

O BN (O) foi um acordo que concedeu às pessoas de Hong Kong nascidas antes de 1997 o direito de permanecer na Grã-Bretanha por seis meses consecutivos, mas sem direitos trabalhistas ou de liquidação.

Agora se tornou um dos poucos meios de comunicação para os habitantes de Hong Kong que esperam começar uma nova vida no exterior, enquanto as autoridades realizam prisões em massa de defensores da democracia e se mobilizam para expurgar a inquieta cidade de pontos de vista divergentes.

– ‘Um barco salva-vidas’ –

Stella, uma ex-profissional de marketing, planeja se mudar para a Grã-Bretanha em breve com o marido e o filho de três anos.

“A lei de segurança nacional em 2020 nos deu um último chute porque as disposições basicamente criminalizam a liberdade de expressão”, disse ele à AFP, pedindo para usar apenas seu primeiro nome.

De acordo com o esquema de visto, aqueles que desejam se mudar devem mostrar que têm fundos suficientes para se sustentar e a seus dependentes por pelo menos seis meses.

Os cidadãos de Hong Kong que já estão na Grã-Bretanha e que estão envolvidos em ajudar outras pessoas a se mudarem dizem que muitos dos primeiros candidatos tendem a ser pessoas de classe média educada, geralmente com famílias jovens, que têm dinheiro suficiente para financiar sua mudança.

“A maioria das pessoas com quem falamos são famílias com crianças em idade escolar ou maternal”, disse Nic, ativista de um grupo chamado Lion Rock Hill UK, à AFP, solicitando anonimato.

Alguns residentes de Hong Kong começaram a deixar a cidade antes mesmo do novo plano ser lançado.

No início desta semana, a Grã-Bretanha disse que cerca de 7.000 pessoas se mudaram nos últimos seis meses sob um sistema separado de Leave Out of Rules (LOTR). Eles também podem solicitar vistos de acesso de cidadania.

“O BNO é definitivamente um barco salva-vidas para os habitantes de Hong Kong”, disse à AFP Mike, um cientista médico que recentemente se mudou com sua família para a cidade de Manchester.

Ele disse que muitos habitantes de Hong Kong temiam que a China pudesse impedir os residentes de deixar o território.

“Por isso, é melhor partir o mais rápido possível”, acrescentou.

Esta história foi publicada a partir de um feed de agência de notícias sem alterações no texto. Apenas o título foi alterado.

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