Indianos, paquistaneses e nepaleses presos enquanto Hong Kong rejeita passaportes BN (O)

Milhares de membros de comunidades de minorias étnicas em Hong Kong – indianos, paquistaneses, nepaleses – que só têm um British Overseas National Passport BN (O) Eles enfrentam um novo obstáculo para viajar para o exterior depois que o governo disse que não reconhecia mais o documento para viagens, informou o South China Morning Post (SCMP).

Emily Tsang e Ethan Paul, em um artigo de opinião no SCMP, escreveram que a retirada do governo de Hong Kong dos documentos BN (O) para viagens deixou muitos membros de grupos étnicos minoritários cheios de incerteza.

Eles foram pegos de surpresa quando o Departamento de Imigração anunciou que o documento BN (O) não poderia ser usado para entrar ou sair da cidade em 31 de janeiro e os residentes precisariam de um passaporte ou carteira de identidade da Região Administrativa Especial de Hong Kong (HKSAR )

A mudança ocorreu em meio a uma disputa entre a China e a Grã-Bretanha sobre a oferta de Londres de um caminho para a cidadania para residentes de Hong Kong qualificados para o status BN (O).

Membros de grupos étnicos minoritários confiam em seus passaportes BN (O) como seu único documento de viagem, pois dizem que há muito tempo enfrentam dificuldades para solicitar um passaporte HKSAR, uma vez que não são cidadãos chineses, relatou o SCMP.

Os candidatos devem renunciar a qualquer status de nacionalidade anterior, mostrar que têm raízes em Hong Kong e estão contribuindo para a comunidade local. Mas fontes disseram que as autoridades de imigração muitas vezes rejeitaram as solicitações arbitrariamente, evitando que membros de minorias étnicas se apresentassem, relataram Emily Tsang e Ethan Paul.

De acordo com as novas regras, os residentes sem passaporte HKSAR terão que solicitar um documento de identidade adicional para fins de visto do Departamento de Imigração para viagens internacionais.

O governo disse na sexta-feira que o processo pode levar cerca de cinco dias e que “possivelmente muito poucas” pessoas serão afetadas, informou o SCMP.

Uma assistente social que tem ajudado centenas, senão milhares, na comunidade do sul da Ásia, disse que ficariam sem um documento de viagem legítimo.

“Todos os sul-asiáticos com apenas BN (O) s – indianos, paquistaneses, nepaleses – são os que sofrerão mais”, disse a assistente social, que pediu para permanecer anônima.

A comunidade do Sul da Ásia terá de suportar o impacto deste novo regulamento, pois estão confusos sobre o que a nova regra significava para eles e estavam ansiosos para saber quais eram suas opções. Alguns estavam pensando em partir, incluindo alguns parentes que pretendiam se mudar para a Grã-Bretanha, escreveram Emily Tsang e Ethan Paul.

“Esse sentimento de apatridia sempre esteve presente para os portadores do passaporte BN (O), mas esta foi a gota d’água”, disse Adeel Malik, 36, nascido em Hong Kong com uma origem mista de raízes paquistanesas e chinesas, mas mantém a cidadania.

Além disso, uma mulher de 55 anos, índia de quarta geração nascida na cidade e com passaporte BN (O), disse que foi rejeitada por um potencial empregador no domingo por preocupações sobre sua capacidade de viajar para China continental. Posteriormente, ele disse que foi mais difícil para ele encontrar trabalho desde que a regra foi introduzida.

Ele disse que o desafio não era apenas a ambigüidade das novas regras, mas também a discriminação que os grupos de minorias étnicas enfrentam ao lidar com as autoridades de imigração.

Os analistas Emily Tsang e Ethan Paul também relataram o processo de obtenção de um passaporte municipal – obter o passaporte HKSAR é frustrante, pois os agentes não foram obrigados a explicar por que os candidatos foram rejeitados. “É também um processo demorado que pode levar meses, ao contrário dos dias habituais para os chineses étnicos, e também exigiria uma promessa de lealdade à cidade”, relataram.

Londres revelou um novo visto em julho passado na esteira da imposição de Pequim da lei de segurança nacional, oferecendo um caminho potencial para a cidadania para 5,4 milhões de cidadãos de Hong Kong elegíveis para o status BN (O), relatou o SCMP.

Em retaliação, Pequim anunciou que deixaria de reconhecer passaportes como documentos de viagem e de identificação.

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