Milhares de pessoas fogem de Hong Kong para o Reino Unido por medo da repressão chinesa

Cindy tinha um estilo de vida confortável em Hong Kong: ela tinha várias propriedades com o marido, eles tinham um bom negócio. Mas no ano passado ele decidiu deixar tudo para trás e se mudar com sua família para a Grã-Bretanha, e nem mesmo para um mundo global. pandemia iria influenciar sua decisão.

“Desenraizarmo-nos assim definitivamente não é fácil. Mas as coisas pioraram no ano passado, o governo estava realmente nos afastando “, disse a empresária e mãe de dois filhos pequenos que não revelaram o sobrenome porque temia repercussões por se manifestar contra o governo chinês. “Tudo o que valorizamos – liberdade de expressão, eleições justas, liberdade – se desgastou. Não é mais a Hong Kong que conhecíamos, não é mais um lugar que podemos chamar de lar. “

Cindy, que desembarcou em Londres na semana passada, é um dos milhares de residentes de Hong Kong que fogem de sua cidade natal desde que Pequim impôs uma lei de segurança nacional draconiana sobre o território no verão passado.

Alguns vão embora porque temem punição por apoiar protestos pró-democracia. Mas muitos outros, como ela, dizem que a invasão da China em seu modo de vida e liberdades civis se tornou insuportável, e eles querem buscar um futuro melhor para seus filhos no exterior. A maioria diz que nunca planeja voltar.

Muitos reafirmaram seus planos de saída depois que a Grã-Bretanha anunciou em julho que abriria uma rota especial de imigração para até 5 milhões de cidadãos elegíveis de Hong Kong para viver, trabalhar e eventualmente se estabelecer no Reino Unido.

O primeiro-ministro Boris Johnson disse esta semana que a oferta mostra que a Grã-Bretanha está honrando seus “profundos laços na história” com Hong Kong, uma ex-colônia que retornou ao domínio chinês em 1997 com o entendimento de que manteria suas liberdades de estilo ocidental. E muito mais do seu território. autonomia política não vista na China continental.

Os pedidos de visto nacional britânico no exterior abrem oficialmente no domingo, embora muitos, como Cindy, já tenham chegado a solo britânico para começar. Os residentes de Hong Kong elegíveis podem atualmente vir para o Reino Unido por seis meses, mas a partir do domingo eles podem se inscrever para o direito de viver e trabalhar no país por cinco anos. Depois disso, eles podem solicitar o status de estabelecido e, em seguida, a cidadania britânica.

O governo britânico disse que cerca de 7.000 pessoas com o status British National Overseas (BNO) chegaram desde julho. Estima-se que mais de 300.000 pessoas aceitarão a oferta de direitos de residência prolongados nos próximos cinco anos.

Cindy disse que queria partir o mais rápido possível porque temia que Pequim se movesse em breve para impedir o êxodo.

“O governo chinês disse que não descartou táticas mais duras”, disse ele. “Acho que eles poderiam atacar se dezenas de milhares de jovens profissionais começarem a sair, porque isso certamente perturbaria a economia de Hong Kong e eles não gostariam disso de forma alguma.”

Pequim disse na sexta-feira que não reconhecerá mais o passaporte do BNO como documento de viagem ou forma de identificação e criticou a oferta da cidadania britânica como uma medida que “infringe gravemente” a soberania da China. Não ficou claro que efeito o anúncio teria porque muitos habitantes de Hong Kong carregam vários passaportes.

Pequim endureceu drasticamente sua posição em Hong Kong depois que protestos antigovernamentais massivos em 2019 se tornaram violentos e mergulharam a cidade em uma crise de meses. Desde a promulgação da lei de segurança, dezenas de ativistas pró-democracia foram presos e os jovens líderes do movimento foram presos ou fugiram para o exterior.

Como a nova lei definiu amplamente os atos de subversão, secessão, conluio estrangeiro e terrorismo, muitos em Hong Kong temem que expressar qualquer forma de oposição política, incluindo postar mensagens nas redes sociais, possa colocá-los em apuros.

“Acho que se você soubesse quando calar a boca, estaria bem em Hong Kong”, disse Fan, 39, que também chegou recentemente a Londres. Como Cindy, ela não quis dar seu nome completo. Mas eu não quero fazer isso. Posso reclamar com a rainha se quiser, posso dizer qualquer coisa aqui. “

Fan, um artista, vendeu seu apartamento em Hong Kong e planeja construir lentamente uma nova vida na Grã-Bretanha, um país que ele nunca havia visitado antes. Você não estará sozinho para começar do zero.

“Esta é uma onda de emigração realmente única: algumas pessoas não tiveram tempo de visitar o país para onde estão se mudando. Muitos não têm experiência de viver no exterior ”, disse Miriam Lo, que dirige a Excelsior UK, uma agência de realocação. “E por causa da pandemia, eles não puderam nem ir ver uma casa antes de decidir comprá-la.”

O governo britânico estima que existam 2,9 milhões de titulares do status BNO elegíveis para se mudar para o Reino Unido, com outros 2,3 milhões de dependentes elegíveis. O Reino Unido introduziu passaportes BNO na década de 1980 para pessoas que eram “cidadãos britânicos de territórios dependentes por conexão com Hong Kong”. Até recentemente, os passaportes tinham benefícios limitados porque não garantiam a cidadania ou o direito de viver e trabalhar na Grã-Bretanha.

Cindy, a empresária, ainda estava se recuperando do jetlag, mas está otimista sobre seu futuro.

“Queremos trazer a energia, nossos recursos e nossas finanças de Hong Kong para cá”, disse ele. “A mudança é pelos nossos filhos, com certeza. Mas também queremos construir uma nova vida aqui para nós mesmos. “

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