O Comitê do Senado, liderado pelos republicanos, autoriza intimações para altos funcionários de Obama

Esforços duplos mostram que os republicanos no Congresso estão avançando com suas investigações sobre as origens da investigação e a nomeação do ex-Conselheiro Especial Robert Muller enquanto o Congresso luta com a pandemia de coronavírus e os esforços de reforma da polícia provocados por protestos em todo o país após o assassinato de George Floyd.

O Comitê Judiciário do Senado votou na quinta-feira por motivos partidários para delegar intimações a mais de 50 funcionários que serviram no governo Obama, incluindo altos funcionários como o ex-diretor da CIA John Brennan, o ex-diretor de Inteligência Nacional James Clapper e o ex-diretor do FBI James Comey.

As intimações fazem parte da chefe de inquérito da Autoridade Judiciária do Senado, Lindsey Graham, sobre as origens da investigação do FBI na Rússia e as violações reveladas pelo inspetor geral do Ministério da Justiça e relacionadas às ordens de vigilância estrangeira obtidas do ex-assessor de campanha de Trump Carter Page. O chefe do Conselho de Segurança Nacional e Assuntos Governamentais do Senado, Ron Johnson, republicano de Wisconsin, está conduzindo uma investigação semelhante, e seu partido votou na semana passada em estilo partidário para obter convocação para muitos dos mesmos funcionários do governo Obama.

As investigações republicanas no Senado foram fortalecidas pelo fluxo de documentos desclassificados, primeiro pelo ex-diretor de inteligência nacional Richard Grenell e agora por Ratcliffe, que sucedeu a Grenelle no mês passado após sua confirmação no Senado.

Esses documentos se concentraram tanto na investigação quanto na acusação do primeiro conselheiro de segurança nacional de Trump, Michael Flynn – que se declarou culpado de mentir ao FBI em 2017, antes de o Departamento de Justiça se mudar no mês passado para rejeitar as acusações – e um dossiê de pesquisa da oposição compilado pelo ex-agente de inteligência britânico Christopher Steele.

Johnson e o senador Chuck Grassley, republicano de Iowa, divulgaram na quinta-feira o anexo da Avaliação da Comunidade de Inteligência de 2017, que terminou com a interferência da Rússia nas eleições de 2016 e procurou ajudar a campanha de Trump. Ratcliffe levantou o documento na quarta-feira com algumas revisões e o apresentou ao Congresso.

O documento de duas páginas, que Komei apresentou a Trump quando foi eleito presidente em janeiro de 2017, incluiu um resumo dos relatórios de inteligência que Steele havia enviado ao FBI. Embora Steele não tenha sido mencionado pelo nome, o documento diz que “a fonte do FBI” coletou as informações em nome de clientes particulares. Em sua análise, o Comitê de Inteligência do Senado constatou que foi adicionado como um recurso secreto para avaliar a comunidade de inteligência após um debate interno sobre o que fazer com ele.

O artigo resume amplamente o que já se sabe sobre o arquivo de Steele: que Steele concluiu que o presidente russo Vladimir Putin dirigiu os esforços de intervenção, que foram apoiados pela avaliação da inteligência, e que ele fez alegações não confirmadas de que os conselheiros de Trump conspiraram com os russos e o Kremlin foi “Kumpromat” em Trump.

O documento desclassificado afirma que o FBI teve “apenas uma confirmação limitada” dos relatórios e que as informações não foram usadas na avaliação que detalha a interferência russa nas eleições e a preferência do Kremlin por Trump.

O inspetor-geral do Departamento de Justiça criticou o FBI por usar o arquivo de Steele para obter notas do FBI na página, embora o inspetor-geral tenha dito que o arquivo não fazia parte da decisão de abrir uma investigação anti-espião na equipe de Trump e na Rússia.

O relatório do inspetor-geral, divulgado em dezembro, é o ponto de partida para as investigações que Graham e Grassley estão conduzindo agora. Os dois disseram que poderiam publicar relatórios descrevendo os resultados de seus comitês antes das eleições de novembro.

No debate do Comitê Judicial de quinta-feira, os republicanos rejeitaram um conjunto de emendas que os democratas haviam emitido para emitir uma convocação às principais autoridades de Trump da investigação de Mueller, incluindo Flynn, ex-chefe de campanha de Paul Paul Manafort, e genro de Trump Jared Kushner, ex-procurador-geral Jeff Sessions e Trump Close Roger Stone.

Os democratas disseram que a comissão não teve notícias dos funcionários que procuravam, e seu testemunho era importante para entender por que a equipe do FBI e Muller estava conduzindo suas investigações. Os votos falharam em uma base partidária.

Graham argumentou que os oficiais envolvidos foram realmente entrevistados pela equipe de Muller e que Muller foi autorizado a concluir seu trabalho sem interferência. Graham disse que sua investigação foi planejada para considerar por que a investigação anti-spyware de membros da equipe Trump foi aberta inicialmente e “por que toda vez que eles precisavam parar, eles continuavam”.

Graham disse: “Se não houver nada, colocarei um ovo no rosto, mas prometerei ao povo americano que descobriremos por que todo mundo está operando sinais de parada o tempo todo”.

Graham disse que estava pronto para concordar com os pedidos dos democratas de trazer Mueller ou membros de sua equipe para testemunhar sobre a investigação, e estava planejando uma audiência com funcionários do Departamento de Justiça para explicar suas decisões sobre o caso Flynn, uma vez concluído. Isso incluiu permitir o testemunho do ex-juiz nomeado pelo tribunal que escreveu na quarta-feira que o acordo do Departamento de Justiça com o escritório de Flynn era “um abuso grave da autoridade da promotoria” e argumentou que Flynn deveria ser condenado a uma mentira, disse ele.

Graham planeja realizar uma audiência sobre o trabalho policial na próxima semana, enquanto os legisladores consideram as reformas policiais. Na quinta-feira, no entanto, os democratas questionaram o foco da comissão na investigação russa, em vez de monitorar os assuntos.

“Se dedicarmos nossa atenção a esta investigação, as convocações solicitadas pela comissão hoje e a capacidade de emitir intimações, nos distrairemos desse compromisso e oportunidade de reformar nosso sistema de justiça criminal”, disse Sen. Richard Blumenthal, democrata de Connecticut.

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