‘O homem que parou o deserto’: um homem de 70 anos transforma uma terra árida em floresta

Yacouba Sawadogo murmura conselhos para seus filhos enquanto eles pressionam uma muda na terra vermelha usando uma técnica secular que ele adaptou para evocar uma floresta faminta pela chuva do solo de Burkina Faso.

O fazendeiro na casa dos 70 é saudado em toda a sua província como “o homem que parou o deserto”. Ele ganhou esse título depois de ajustar um método de cultivo de plantas em poços para reter água, essencial na difícil região que faz fronteira com o Saara.

Depois que uma terrível seca devastou o Sahel nas décadas de 1970 e 1980, muitos dos residentes de Sawadogo abandonaram suas fazendas no norte de Burkina Faso. Mas ele ficou.

Ainda há pressões no terreno. A erosão eólica, a escassez de água, o rápido crescimento populacional e o sobrepastoreio significam que cerca de 470.000 hectares de terra são degradados por ano, mostram dados do Ministério do Meio Ambiente.

O uso dos chamados poços zai criou em quatro décadas um oásis de 40 hectares de acácias espinhosas, saba de frutos amarelos e outras árvores perto de sua aldeia na província de Yaienen, na fronteira com o Mali.

“Esta floresta que você vê hoje era realmente um deserto, não havia nem mesmo a sombra de uma única árvore aqui”, diz ele, enquanto a luz do sol salpicava seu rosto através da copa acima.

Os fazendeiros cavaram pequenos buracos no solo curtido por séculos e os encheram com matéria orgânica para suas plantas. Sawadogo fez experiências cavando fossos mais profundos e mais largos e usando pedras.

Com a chegada das chuvas, suas fossas coletam mais água que alimenta as sementes, aumentando em até 500% a produtividade das lavouras, segundo o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (Pnuma).

A adoção de zai e métodos semelhantes de conservação do solo e da água em todo o país da África Ocidental nos últimos 30 anos melhorou a segurança alimentar, os níveis de água subterrânea, a cobertura de árvores e a biodiversidade, de acordo com um estudo de 2018. na revista Sustainability.

Sawadogo continuará plantando. “Se não houver árvores e a terra não for mantida, seria um desastre.”

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