O que aconteceu em Santorini quando a “máquina” do turismo parou

(CNN) – Há uma razão pela qual o primeiro-ministro grego Kyriakos Mitsotakis foi a Santorini no início deste mês, quando quis anunciar a reabertura de seu país ao turismo.

Quando o sol da tarde começa a descer atrás da borda do vulcão extinto do qual a ilha faz parte, é uma das oportunidades de fotografia mais românticas e bonitas do planeta.

É um ponto de vista que ajuda a tornar Santorini a ilha mais visitada da Grécia, recebendo até dois milhões de turistas anualmente – muitos dos quais chegam em navios de cruzeiro gigantescos que podem ser vistos geralmente estacionados no meio da baía natural abaixo.

A ilha receberá os visitantes internacionais de avião novamente a partir de 1º de julho, mas os avisos sobre o coronavírus significam que seus números serão muito mais baixos do que antes e os navios de cruzeiro não retornarão tão cedo.

Enquanto isso significa tempo brutal para algumas empresas, outras na ilha estão aproveitando a perspectiva de uma nova era, uma época em que a beleza de Santorini pode florescer sem se transformar em uma “máquina que acabou de criar dinheiro”.

Curso duplo

O fechamento do Covid-19 deixou a ilha de Santorini deserta.

ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images

O impacto do fechamento da Covid já era empolgante para um destino dependente do turismo em 90% de sua renda. No caso de Santorini, o fechamento foi um golpe duplo, pois a ilha começou recentemente a abrir seus hotéis e restaurantes ao longo do ano.

Durante esse isolamento forçado, apenas residentes de Santorini foram autorizados a entrar na ilha. Os hóspedes do continente foram forçados a voltar para casa e nenhum novo turista foi permitido. No entanto, o fechamento estrito foi bem-sucedido. Nem um único caso de uma doença potencialmente fatal foi diagnosticado em Santorini.

Embora a ilha esteja se abrindo novamente, todos são cautelosos. A proteção pessoal não será apenas para o benefício dos hóspedes.

“Ninguém em Santorini quer pegar koyd”, diz Joey Kerlock, que dirige Dmitry Tavirana em Amode Bay. “Devo dizer que, com o fechamento, nos sentimos seguros em Santorini, pois não tínhamos casos e ninguém veio aqui. Acho que todos gostamos da paisagem e da calma por algum tempo”.

Santorini, com suas igrejas com cúpulas azuis e encostas de 1.000 pés, parecerá completamente bem, mas estará extraordinariamente vazia.

“Esperamos 15% de visitantes em comparação com os anos anteriores”, diz George Filipides, gerente geral do Andronis Suites em Santorini. “O dano econômico será enorme. Trabalharemos com prejuízo até 2020, mas queremos abrir para oferecer oportunidades de emprego para nossos funcionários e apoiar a comunidade local que é totalmente dependente do turismo”.

Calmo e sem aglomeração

Os navios de cruzeiro que transportam até 3.000 pessoas não devem retornar em 2020.

Os navios de cruzeiro que transportam até 3.000 pessoas não devem retornar em 2020.

ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images

A ausência completa permitiu aos visitantes concluir vários grandes projetos. “O novo terminal do aeroporto já está operacional”, diz Philipides. “A nova estrada que liga Oia ao aeroporto e parte do porto de Athinios também foi concluída, portanto, se locomover pela ilha será muito mais fácil”, acrescentou.

Para um destino que ficou atrás apenas de Veneza com lançamentos de navios de cruzeiro, o fato de que muito poucos desses mega-navios – se houver – retornariam em 2020 é uma boa notícia. Com cada navio desmantelando até 3.000 pessoas em microônibus, esses hotéis flutuantes estavam bloqueando as estradas de Santorini.

“A chegada de qualquer navio de cruzeiro não foi confirmada”, diz Filipides. “Mesmo se eles começarem em algum momento, isso será muito limitado.”

No Dmitri’s Taverna, um dos poucos restaurantes no cais que oferece vistas ininterruptas do famoso pôr do sol em Santorini, Kerluke precisa esvaziar as mesas e trazer equipamentos de proteção individual.

“Teremos menos mesas ao longo da calçada, o que é difícil para nós, pois já temos um bistrô”, diz ela. “Usaremos máscaras e luvas. Também haverá um desinfetante para nossos clientes”.

Kirklock, que chegou do Canadá há 25 anos, diz que há consolo.

“Quem decide vir a Santorini vai se divertir”, diz ela. “Eles verão Santorini, calmo e não cheio como antes.”

“Tempo estranho”

Os habitantes locais pensam no futuro de Santorini.

Os habitantes locais pensam no futuro de Santorini.

ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images

Além do turismo, o outro pilar principal da economia de Santorini eram as vinhas. Os vinhos Santorini exclusivos de Santyrini são exportados para todo o mundo, e a maioria das 18 vinhas da ilha está aberta aos visitantes.

Até a data, a safra 2019 deve estar em restaurantes e supermercados em toda a ilha, mas Petros Vamvakousis, diretor da Venetsanos Winery Factory, diz que o fechamento dificultou a distribuição.

“ Nossa safra 2019 permanece em tanques e barris de aço inoxidável ”, diz ele. “Era para ser embalado entre fevereiro e abril, mas as cinco pessoas que iriam fazer isso tinham que ficar em casa. Agora estamos tentando recuperar o atraso.

“Normalmente produzimos 50.000 garrafas por ano, mas dependemos de exportações, e isso é quase zero no momento. Dissemos ao nosso distribuidor nos Estados Unidos que, embora os restaurantes permaneçam fechados nos EUA, não há mercado de vinhos de Santorini nos Estados Unidos”.

Como muitas vinícolas, Venetsanos até a crise foi capaz de ganhar renda através de degustação e passeios. A vinícola é amplamente isolada nas encostas com vista para o porto de Athinios e tem um belo terraço onde o vinho é servido com lanches, mas Vamvakousis diz que o número de pessoas que podem ser acomodadas será limitado a quatro ou seis por mesa a partir de agora.

Ele diz: “Vivemos um tempo estranho”. “Tudo na ilha me lembra o inverno. Muitos restaurantes, cafés e hotéis estão fechados. Agora é verão e é muito estranho que Santorini seja muito tranquila e muito solitária.”

Desligue a “máquina”

Nos últimos anos, houve reclamações sobre excesso de turismo em Santorini.

Nos últimos anos, houve reclamações sobre excesso de turismo em Santorini.

ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images

Famfakouss diz estar otimista de que os dias corridos voltarão novamente, mas acredita que a deflação forçada ajudará a reavaliar o futuro da ilha.

“Santorini é um dos lugares mais bonitos do mundo, mas tenho certeza de que o fechamento foi útil”, diz ele. “A máquina que acabou de criar o dinheiro e não se importava com o meio ambiente parou. Agora é a hora de pensar no erro em Santorini. Temos o direito de proteção, mas não temos o direito de destruir”.

Embora o dinheiro seja um grande problema em 2020, não se trata apenas de um desastre na temporada intermitente de turistas. Jill Rackham, originalmente britânica que administra os apartamentos de Lutza e Oia Old Houses com seu marido Vasilis há mais de 30 anos, vê bênçãos contraditórias.

“Há cerca de um mês, nossas reservas de julho pareciam boas, quase 75% ocupadas, mas agora caíram para 20% e estão caindo”, diz Rackham. “Mas minha opinião é que neste desastre haverá vencedores. Santorini recebeu um descanso para respirar novamente … sem multidões, sem engarrafamentos … nem navios de cruzeiro”.

Rackham observou que “Nas praias de Perivolas e Perrissa existem alguns bares em operação, mas principalmente para gregos e visitantes étnicos locais!”.

Alguns hotéis levaram três meses para fechar para repensar como interagiam com os hóspedes. “Forneceremos nossos serviços digitalmente”, diz George Philipides, da Andronis.

“Você poderá fazer o check-in online, pedir coquetéis, reservar um cruzeiro nas águas azuis do Mar Egeu e descobrir quando o seu voo termina, simplesmente usando o seu dispositivo móvel”.

Recurso de lua de mel

Santorini obtém 90% de sua renda com o turismo.

Santorini obtém 90% de sua renda com o turismo.

ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images

De fato, o modelo de privacidade que tornou Santorini tão bem-sucedido como um destino de lua de mel pode funcionar para ela.

“Em vez de mega hotéis com grandes espaços públicos, a maioria das suítes de Santorini tem entradas privadas e terraços ensolarados com piscina ou banheira de hidromassagem, que são limpas e desinfetadas com cloro todos os dias”, diz Filippidis. “O café da manhã é servido no seu quarto, não na sala de jantar. É perfeito para hóspedes que querem se sentir seguros. Ao contrário dos grandes resorts, não precisamos colocar telas de perspex entre as espreguiçadeiras.”

A Grécia não é alheia às crises financeiras, mas nas décadas de 1950 e 1960, e até 2008, sempre foi capaz de ver o turismo de massa como uma maneira de reviver a economia.

O paradoxo da situação atual é que o turismo, uma vez resolvido, é o problema agora.

Em seu discurso em Santorini, o primeiro-ministro Mitsotakis disse que quer que a Grécia seja segura, mas também sabe que 20% dos cidadãos gregos que trabalham no turismo e na indústria contribuem com até 30% da economia, pois ele precisa de ilhas como Santorini para obter um verão lucrativo e até Queda próspera.

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