Rússia expulsa diplomatas europeus por participarem de protesto de crítico do Kremlin

O Ministério do Exterior disse que diplomatas “receberam ordens de deixar a Rússia em um futuro próximo”.

Moscou, Rússia:

A Rússia expulsou na sexta-feira diplomatas de três países europeus por participarem de protestos em apoio ao crítico do Kremlin, Alexei Navalny, depois que a União Europeia disse que os laços com Moscou haviam atingido um novo nível.

Com a rara visita do chefe de política externa da UE, Josep Borrell, a Moscou, a Rússia disse ter declarado diplomatas da Polônia, Alemanha e Suécia persona non grata por participarem de “protestos ilegais” em 23 de janeiro em apoio a Navalny.

O Ocidente condenou veementemente a prisão de Navalny em meados de janeiro, uma repressão às manifestações em massa de seus partidários e uma decisão do tribunal na terça-feira para prender o ativista anticorrupção de 44 anos por quase três anos.

Moscou anunciou as expulsões poucas horas depois de Borrell se encontrar com o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, para discutir relações, com o número não especificado de diplomatas “ordenados a deixar a Rússia em um futuro próximo”.

O Ministério das Relações Exteriores não forneceu detalhes sobre como eles estiveram envolvidos nos protestos, dizendo apenas que a Rússia espera que os diplomatas estrangeiros “sigam estritamente as regras do direito internacional”.

A Rússia está furiosa com o apoio ocidental a Navalny, o oponente mais proeminente do presidente Vladimir Putin, acusando a Europa e os Estados Unidos de interferir em seus assuntos internos.

“Nosso relacionamento está em um momento difícil”, disse Borrell a Lavrov durante as negociações, acrescentando que o relacionamento está “sob forte tensão e o caso Navalny é um ponto baixo”.

Os dois homens disseram que há esperança de cooperação em algumas áreas, incluindo a pandemia do coronavírus, mas o anúncio das expulsões não deve ajudar a aliviar as tensões.

O porta-voz da UE, Peter Stano, disse que Borrell soube da decisão em seu encontro com Lavrov.

Borrell “condenou veementemente esta decisão e rejeitou as acusações de que realizaram atividades incompatíveis com sua condição de diplomatas estrangeiros”, disse ele.

A chanceler alemã, Angela Merkel, descreveu a ação como “injustificada”, enquanto o Ministério das Relações Exteriores sueco disse que era “completamente infundada” e advertiu que se reserva o direito “a uma resposta adequada”.

A visita de Borrell foi a primeira à Rússia de um enviado de alto escalão da UE desde 2017, após anos de deterioração das relações desencadeadas pela anexação da Crimeia da Ucrânia em 2014 pela Rússia.

Navalny retorna ao tribunal

Os laços pioraram ainda mais nos últimos meses, depois que três laboratórios europeus concluíram que Navalny foi envenenado por um agente nervoso projetado pelos soviéticos em um ataque na Sibéria em agosto.

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Ele culpa Putin pelo envenenamento, uma acusação que o Kremlin nega.

Navalny foi levado de avião para a Alemanha para se recuperar do envenenamento e mais tarde foi preso em um aeroporto de Moscou quando retornou à Rússia em meados de janeiro.

Ele foi acusado de violar as condições de liberdade condicional de uma sentença suspensa de 2014 por fraude e foi preso por dois anos e oito meses na terça-feira.

Ele voltou ao tribunal na sexta-feira sob diferentes acusações de difamar um veterano da Segunda Guerra Mundial, o que pode levá-lo à prisão por mais dois anos.

O advogado treinado é acusado de descrever pessoas que apareceram em um vídeo pró-Kremlin, incluindo o veterano de 95 anos, como “a vergonha do país” e “traidores” em um tweet de junho.

No tribunal, Navalny e seus advogados disseram que o caso tinha motivação política e era um pretexto para silenciá-lo.

“A verdade está do meu lado”

“Está claro para todos que a verdade está do meu lado”, disse ele, em uma gaiola de vidro para o acusado no tribunal de Moscou.

A visita de Borrell atraiu críticas de algumas capitais europeias, preocupadas com a possibilidade de Moscou ver isso como uma evidência de que Bruxelas está disposta a voltar ao normal, e alguns na Europa estão pedindo novas sanções à Rússia.

Na sexta-feira, o Kremlin também atacou o que chamou de “retórica agressiva e não construtiva” dos Estados Unidos nesta semana.

“Já dissemos que não daremos ouvidos a declarações condescendentes desse tipo”, disse o porta-voz de Putin, Dmitry Peskov.

O presidente Joe Biden disse na quinta-feira que os Estados Unidos não mais “se voltarão contra as ações agressivas da Rússia” e seus funcionários disseram que tomariam medidas contra Moscou por Navalny e outros comportamentos “malignos”.

(Exceto pelo título, esta história não foi editada pela equipe NDTV e foi postada em um canal sindicado.)

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