Stephen Tayo captura o parentesco sagrado dos gêmeos nigerianos

escrito por Tom Seymour, CNN

Cerca de 80 quilômetros ao norte de Lagos, Ipoh Ura, uma cidade rural adormecida com cerca de 92.000 cidadãos, está localizada. O Ibo Ora é habitado por membros da tribo iorubá, que compõe cerca de 21% da população da Nigéria.

Enquanto estatísticas exatas são discutidas, os antropólogos estão unidos: o Aibo-aura tem um grande número de gêmeos. No ano passado, quando o governo patrocinou um festival para celebrá-los, mais de 2000 gêmeos compareceram. Portanto, a cidade foi nomeada a “Capital Mundial dos Gêmeos”.

Mas o grande número de gêmeos corresponde a outro fenômeno cultural: os gêmeos são reverenciados na cultura iorubá como presentes de Deus, e as entidades duplas são protegidas por espíritos e possuem poderes mágicos.

Essa perspectiva cultural única inspirou as últimas séries do fotógrafo Europa de 24 anos Stephen Tayo, Cujos antepassados ​​eram de Igbo ora. A série intitulada “Ibige”, após o termo usado para se referir aos gêmeos da cultura iorubá.

Da série “Ibiji”, dirigida por Stephen Tayo crédito: Cortesia de Stephen Tayo

Tayo, que cresceu em Ikere-Ekiti, na Nigéria e agora vive em Lagos, não é um gêmeo sozinho, mas ele queria contar “uma história que define minha tribo”.

“Foi realmente importante para mim determinar como os gêmeos são vistos em nossa cultura”, disse Tayo em entrevista por telefone. “Outras tribos veem os gêmeos como um ódio da era pré-colonial e além, mas os iorubas os consideram uma bênção.”

Para Tayo, “Ibeji” aponta para uma abordagem mais conceitual e multiplayer da fotografia pessoal em comparação com a fotografia de estilo de rua que ele usou na Vogue.com, Dazed Digital e Nataal. Seus súditos, amigos ou membros de sua comunidade foram fotografados em suas casas ou nas ruas de Lagos por seis meses.

Da série

Da série “Ibiji”, dirigida por Stephen Tayo crédito: Cortesia de Stephen Tayo

Tayo permitiu que seus súditos se projetassem como quisessem, mas, revelando, a maioria dos irmãos escolheu ser fotografada vestida com roupas semelhantes. Enquanto alguns gêmeos vestem Tayo com estética distinta – cabelos mais longos ou mais curtos, por exemplo – outros se apresentam como se fossem a mesma pessoa que habitava dois corpos e com reflexos espelhados.

“Os gêmeos que fotografei têm maneiras diferentes de se expressar, mas alguns são difíceis de distinguir”, disse Tayo. “Eu queria entender como (duas pessoas) podem se parecer e se vestir, mas elas têm uma ideologia diferente e uma personalidade diferente”.

Da série

Da série “Ibiji”, dirigida por Stephen Tayo crédito: Cortesia de Stephen Tayo

Enquanto os iorubas adoram os gêmeos, eles só adoram quando são vistos como solitários. A crença tradicional é que os gêmeos recebem proteção de super-herói que se estende a suas famílias e clãs. Mas se um gêmeo morre, essa proteção evapora. Os pais do gêmeo falecido geralmente custam Papalaw – semelhante ao padre – para esculpir uma figura de madeira para representar o gêmeo falecido, que Então eles se importam com isso Como se ele fosse uma pessoa real.

A cena é ainda mais complicada quando se olha a Nigéria como um todo, já que outras tribos da região não compartilham a celebração iorubá com gêmeos.

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Da série “Ibiji”, dirigida por Stephen Tayo crédito: Cortesia de Stephen Tayo

“Outras culturas nigerianas antes do colonialismo viram que nascimentos múltiplos são presságios biológicos e prenúncios de má vontade”, escreveu Tayo em comunicado ao artista.

Isso pode ser um problema de vida ou morte. Falando à Reuters No ano passado, Stevens Olsula Ajay, que dirige Karma Heritage House Est Um abrigo para crianças em risco de matar crianças na capital nigeriana, Abuja, disse que duas crianças gêmeas em certas culturas são mortas com plantas venenosas ou deixadas em um quarto até morrerem de fome. Quando as mães morrem durante o parto, os gêmeos são presos ao corpo e enterrados.
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Da série “Ibiji”, dirigida por Stephen Tayo crédito: Cortesia de Stephen Tayo

Então, ter gêmeos significa que você é frequentemente apresentado a isso. Em sua declaração artística, Tayo escreve: “Por causa dos mitos que cercam os gêmeos, muitas pessoas tratam os gêmeos como uma unidade e determinam seu valor para a tribo através de sua proximidade e familiaridade emocional entre os cônjuges.

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Da série “Ibiji”, dirigida por Stephen Tayo crédito: Cortesia de Stephen Tayo

“Eu estava tentando equilibrar o equilíbrio psicológico entre a pressão para ser idêntica e o desejo natural de ter uma mentalidade diferente e distinta … porque ser um gêmeo da Europa tem um enorme impacto na forma como os gêmeos são formados e no seu próprio sentido”, disse Tayo.

“Eu estava interessado nesta pergunta: qual é o sentimento de que a identidade de uma pessoa é sempre definida como outra pessoa?”

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