Tommy Lasorda, o feroz treinador do Hall da Fama dos Dodgers, morre aos 93

ARQUIVO – O técnico do Los Angeles Dodgers, Tom Lasorda, comemora depois que os Dodgers venceram o Montreal Expos pelo título da Liga Nacional em Montreal, nesta segunda-feira, 19 de outubro de 1981. Foto de arquivo de Tommy Lasorda, o apaixonado gerente do Hall da Fama que guiou o Los Angeles Dodgers a dois títulos da World Series e depois se tornou um embaixador do esporte que ele amava durante seus 71 anos com a franquia, faleceu. Ele tinha 93 anos. Os Dodgers disseram na sexta-feira, 8 de janeiro de 2021, que ele teve um ataque cardíaco em sua casa em Fullerton, Califórnia. (AP Photo / Grimshaw, arquivo)

Os anjos • Tommy Lasorda, o apaixonado gerente do Hall da Fama que guiou o Los Angeles Dodgers a dois títulos da World Series e depois se tornou um embaixador do esporte que amava durante seus 71 anos com a franquia, morreu. Ele tinha 93 anos.

Os Dodgers disseram na sexta-feira que ele teve um ataque cardíaco em sua casa em Fullerton, Califórnia. Tentativas de ressuscitação foram feitas a caminho de um hospital, onde ele foi declarado morto pouco antes das 23h de quinta-feira.

Lasorda tinha um histórico de problemas cardíacos, incluindo um ataque cardíaco em 1996 que encerrou sua carreira como técnico e outro em 2012 que exigiu que ele tivesse um marca-passo.

Ele tinha acabado de voltar para casa na terça-feira depois de estar hospitalizado desde 8 de novembro por problemas cardíacos.

Lasorda participou da vitória dos Dodgers no jogo 6 sobre o Tampa Bay Rays em 27 de outubro no Texas, que garantiu o primeiro título da World Series desde 1988. Ele atuou no papel de conselheiro especial do proprietário e presidente do time. Mark Walter nos últimos 14 anos e manteve uma presença frequente em jogos sentado no camarote de Walter.

Lasorda trabalhou como jogador, olheiro, gerente e executivo de front office com os Dodgers desde suas origens no Brooklyn.

Ele compilou um recorde de 1.599-1.439, ganhou títulos da World Series em 1981 e 88, quatro galhardetes da Liga Nacional e oito títulos de divisão enquanto atuava como gerente dos Dodgers de 1977 a 1996.

Ele foi eleito para o Hall da Fama do Beisebol em 1997 como gerente. Ele guiou os Estados Unidos à medalha de ouro no beisebol nos Jogos Olímpicos de Sydney em 2000.

Lasorda era o funcionário ativo mais antigo da franquia desde que o locutor do Hall da Fama, Vin Scully, se aposentou em 2016, após 67 anos. Ele foi aplaudido de pé quando se apresentou em jogos nos últimos anos.

Ele costumava proclamar: “Eu sangro Dodger azul” e tinha uma placa de bronze em sua mesa que dizia: “O Dodger Stadium era seu endereço, mas cada estádio era sua casa”.

Como arremessador, Lasorda teve uma carreira modesta no nível da Liga Principal, indo 0-4 com um ERA de 6,48 e 13 eliminações de 1954-56.

Thomas Charles Lasorda, nascido em 22 de setembro de 1927, em Norristown, Pensilvânia, começou sua carreira profissional quando assinou com o Philadelphia Phillies como um agente livre não contratado em 1945. Ele perdeu as temporadas de 1946 e 47 enquanto servia no Exército.

Lasorda voltou em 1948 e uma vez eliminou 25 jogadores em um jogo de 15 entradas. Em suas próximas duas partidas, ele eliminou 15 e 13, ganhando a atenção dos Dodgers, que o escolheram entre os Phillies. Ele jogou no Panamá e em Cuba antes de fazer sua estreia na liga principal em 5 de agosto de 1954 com o Brooklyn Dodgers. Embora não tenha jogado na World Series de 1955, ele ganhou um anel como membro da equipe.

Lasorda jogou pelos Dodgers por duas temporadas antes que o Kansas City Athletics comprasse seu contrato. Ele foi negociado com os Yankees em 1956 e enviado para o Triple-A Denver Bears antes de ser vendido de volta para os Dodgers em 1957. Durante seu tempo com os Bears, Lasorda foi influenciado pelo empresário Ralph Houk, que se tornou seu modelo a seguir.

“Ralph me ensinou que se você tratar os jogadores como seres humanos, eles jogarão como o Superman”, disse Lasorda em sua biografia de 2009 “Eu vivo para isso: o último verdadeiro crente no beisebol”.

“Ele me ensinou que um tapinha no ombro pode ser tão importante quanto um chute na bunda.”

Lasorda ficou com os Dodgers como olheiro depois de ser solto em 1960. Esse foi o início de uma ascensão constante através do sistema Dodgers, culminando em sua promoção em 1973 à equipe da Major League Baseball sob o veterano Hall. da Fama Walter Alston.

Lasorda passou quatro temporadas como técnico da terceira base, sendo considerado o herdeiro aparente de Alston, que se aposentou em setembro de 1976.

Lasorda assumiu o comando e sua personalidade extrovertida contrastou com a de seu antecessor moderado. Lasorda era conhecido por seu entusiasmo e opiniões abertas sobre os jogadores. Ele pularia e levantaria os braços após a vitória de Dodgers e abraçaria os jogadores no banco de reservas após home runs ou outras boas jogadas.

Em Los Angeles, Lasorda encontrou muitos dos jogadores que treinou como menores, incluindo Steve Garvey, Ron Cey, Davey Lopes, Bill Russell, Bobby Valentine e Bill Buckner.

Apesar de Lasorda ser publicamente amado, nos bastidores ele era conhecido por xingar repórteres, tornando muitas de suas citações inutilizáveis.

Alguns de seus discursos mais memoráveis ​​são transmitidos pela internet, notavelmente um de julho de 1982 envolvendo Kurt Bevacqua do San Diego Padres, que chamou Lasorda de “aquele italiano gordinho” em homenagem ao arremessador dos Dodgers. Tom Niedenfuer foi multado em US $ 500 por bater em Joe Lefebvre, companheiro de equipe de Bevacqua. .

Lasorda negou ter ordenado a Niedenfuer que atingisse Lefebvre enquanto ele lançava uma série de bombas F.

“Se eu o fizesse”, disse Lasorda, levantando a voz, “certamente não o faria lançar para um (palavrão) rebatedor .130 como Lefebvre ou (palavrão) Bevacqua, que não conseguiria atingir a água se caísse de um (palavrão) navio “.

Em 1978, Dave Kingman do Chicago Cubs acertou três home runs e dirigiu em oito corridas em uma vitória de 10-7 inning extra sobre os Dodgers, e um repórter perguntou a Lasorda o que ele achava do desempenho de Kingman.

“Acho que foi (palavrão) (palavrão). Coloque isso ”, disse Lasorda. “Ele nos venceu com três (palavrões) home runs. Como você pôde me fazer tal pergunta? “

Lasorda era conhecido por sua amizade com Frank Sinatra e outras estrelas de Hollywood. Sinatra cantou o hino nacional no primeiro dia da temporada de 1977 para marcar a estreia de Lasorda como treinador. As paredes com painéis de madeira falsa do escritório de Lasorda estavam repletas de fotos autografadas em preto e branco de seus amigos famosos, o vidro emoldurado manchado com molho de macarrão vermelho servido em grandes bandejas de papel alumínio após os jogos. .

O apetite de Lasorda por vencer e comer era igualmente voraz. Seu peso disparou ao longo de seus anos como treinador e ele explicou: “Quando ganhamos jogos, eu comia para comemorar. E quando perdíamos jogos, ele comia para esquecer ”.

Ele transformou suas lutas em um papel de promotor de um produto popular para perda de peso.

Lasorda treinou nove vencedores do NL Rookie of the Year, incluindo Fernando Valenzuela, Steve Sax, Steve Howe, Mike Piazza, Eric Karros e Hideo Nomo.

Ele gerenciou quatro jogos All-Star. Ele estava servindo como técnico da terceira base no All-Star Game de 2001 quando caiu para trás ao tentar evitar o cano do taco de Vladimir Guerrero em uma cena cômica.

Em 1998, Lasorda se tornou gerente geral interino depois que Fred Claire foi demitido no meio da temporada. Ele pediu demissão do cargo após a temporada e foi nomeado vice-presidente sênior. Depois que o time foi vendido em 2004 para Frank McCourt, Lasorda se tornou conselheiro especial do presidente e manteve uma agenda lotada de viagens e aparições públicas em nome do clube até sua morte.

Lasorda sofreu um ataque cardíaco enquanto viajava para Nova York em 2012 para representar os Dodgers no draft da Liga Principal de Beisebol. Eles implantaram um marca-passo e o substituíram cinco anos depois.

Ele deixa Jo, sua esposa há 70 anos. O casal viveu na mesma casa modesta em Fullerton por 68 anos. Eles têm uma filha Laura e uma neta Emily. O filho do casal, Tom Jr., morreu em 1991 de complicações relacionadas à AIDS.

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