WhatsApp atrasa mudanças de privacidade devido à reação do usuário

SAN FRANCISCO – O WhatsApp disse na sexta-feira que atrasaria uma atualização de privacidade planejada, já que o serviço de mensagens do Facebook tenta impedir uma reação de usuários preocupados com as mudanças.

Whatsapp disse que iria reverter as mudanças, a 15 de maio a partir de 8 de fevereiro, para dar aos usuários mais tempo para revisar o que planejavam fazer.

Neste mês, o WhatsApp notificou seus usuários que lhes daria novas opções de envio de mensagens para empresas que utilizam o serviço e está atualizando seus termos de privacidade. A notificação do WhatsApp dizia que os usuários teriam que aceitar os novos termos em fevereiro ou não teriam mais acesso às suas contas. Embora pouca coisa estivesse mudando, a empresa ainda precisava da aprovação do usuário.

Muitos usuários e alguns meios de comunicação interpretaram a notificação como uma mudança marcante nas práticas de compartilhamento de dados do WhatsApp, acreditando erroneamente que a empresa agora poderia ler as conversas das pessoas e outros dados pessoais. A desinformação se espalhou pelo serviço, afetando usuários em todo o mundo.

As pessoas migraram para outros serviços de mensagem, incluindo aplicativos como Signal, que oferece a chamada criptografia ponta a ponta, como WhatsApp, e Telegram, que oferece algumas opções de criptografia. Esta semana, o Signal se tornou o aplicativo número um na Índia, um dos maiores mercados do WhatsApp, para telefones Apple e Android.

Agora os executivos do WhatsApp garantem aos usuários que suas alterações são mínimas, que eles não podem ler as mensagens dos usuários e que seus serviços são mais seguros do que os de alguns concorrentes.

“O WhatsApp ajudou a levar a criptografia de ponta a ponta para as pessoas ao redor do mundo e estamos comprometidos em defender essa tecnologia de segurança agora e no futuro”, disse o WhatsApp em um blog da empresa. “Com essas atualizações, nada disso está mudando.”

Algumas das informações limitadas do WhatsApp são compartilhadas com o Facebook, a empresa-mãe do WhatsApp. Mas as mudanças nos termos de serviço do WhatsApp para permitir isso aconteceram em 2016, e os termos não foram substancialmente atualizados desde então.

A precipitação reflete um raro passo em falso do gigante do correio, que Facebook comprou em 2014 por $ 16 bilhões. Por anos, Mark Zuckerberg, CEO do Facebook, permitiu que o WhatsApp operasse em grande parte como uma entidade independente, apoiada pela infraestrutura e recursos do Facebook. Durante esse período, o WhatsApp cresceu para atender a mais de 1 bilhão de usuários, a maioria deles fora dos Estados Unidos.

Essa abordagem mudou nos últimos anos. Jan Koum e Brian Acton, fundadores do WhatsApp, deixaram a empresa em 2018 após uma briga com Zuckerberg. Desde então, o toque de Zuckerberg ficou mais forte. Você quer unir os serviços de mensagens entre Facebook, Instagram e WhatsApp, o que levará anos de trabalho de engenharia.

Enquanto Zuckerberg posicionou o Facebook como dobrando a privacidade do usuário, alguns ex-funcionários temem que a integração possa tornar aplicativos como o WhatsApp ainda menos seguros com o tempo. O WhatsApp ainda não está conectado ao Messenger ou Instagram.

O furor sobre as mudanças de privacidade do WhatsApp é amargamente irônico, dada a luta da empresa com a desinformação sobre seu serviço. O WhatsApp tem sido usado para distribuir informações errôneas sobre eleições no Brasil e em outros países, o que tem sido difícil de combater devido ao caráter fechado e privado do serviço.

O WhatsApp começou a compartilhar gráficos em vários idiomas, detalhando exatamente o que a atualização da política de privacidade significará.

“Muita desinformação tem causado preocupação e queremos ajudar todos a compreender nossos princípios e fatos”, disse a empresa.

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