Zealandia: Novos mapas revelam os submarinos perdidos da Nova Zelândia

Uma vez parte da mesma massa terrestre da Antártica e da Austrália, a ilha perdida da Zelândia se separou há 85 milhões de anos e acabou afundando no oceano, onde permaneceu em grande parte escondida por séculos.

Agora, os mapas revelam novas pesquisas sobre o continente subaquático onde os dinossauros vagavam – e permitiram que o público realmente o explorasse.

O GNS Science, NZ Research Institute, publicou dois novos mapas Site interativo na segunda-feira. Os mapas cobrem a forma do fundo do oceano e o perfil tectônico da Zelândia, que coletivamente ajudam a contar a história das origens do continente.
A GNS Science disse que os mapas também ajudam a explicar a localização dos vulcões da Nova Zelândia, bacias sedimentares e outras características geológicas. Em um comunicado de imprensa.

Pessoas de todo o mundo podem explorar o continente a partir de suas casas. O site interativo oferece diferentes tipos de mapas da Zelândia, que os usuários podem imprimir e alternar conforme desejarem. Por exemplo, você pode localizar todos os vulcões antigos e modernos do continente ou saber onde as colinas se espalham pela Terra.

“Esses mapas são um padrão científico – mas também são mais do que isso. É uma maneira de comunicar nosso trabalho a nossos colegas, partes interessadas, educadores e público”, disse o geólogo Dr. Nick Mortimer, principal autor do estudo. Mapas na versão.

“Desenvolvemos esses mapas para fornecer uma imagem precisa, completa e atualizada da geologia da Nova Zelândia e da região sudoeste do Pacífico – melhor do que tínhamos antes”, disse ele.

Como o continente afundou

A idéia de um possível continente nessa região existe há algum tempo, e o nome “Zealandia” foi cunhado pelo geofísico Bruce Lewindek em 1995.

O estudo dedicado a esta região, que abrange cerca de 5 milhões de quilômetros quadrados (1,93 milhão de milhas quadradas) desde então, determinou que não é apenas um grupo de ilhas e fragmentos continentais, mas uma crosta continental que é grande e separada o suficiente para declarar formalmente que é um continente separado.

A Zealandia fazia parte de Gondwana, o grande continente que já abrigou muitos continentes que conhecemos hoje, como a África e a América do Sul.

Cerca de 85 milhões de anos atrás, a Zelândia se separou de Gondwana. A massa de terreno flutuante e mutável, cerca da metade do tamanho da Austrália, abrigava dinossauros e florestas tropicais exuberantes.

Então, milhões de anos depois, as placas tectônicas do mundo – partes da crosta terrestre – começaram a se reorganizar, em um período de dramáticas mudanças geológicas que também criaram o silencioso “Anel de Fogo”, um cinto no Oceano Pacífico, onde o mundo está localizado na maioria dos vulcões ativos.

Durante esse período, acredita-se que a placa do Pacífico – a maior placa tectônica do mundo – tenha afundado sob a crosta continental da Zelândia. Esse processo, chamado subducção, fez com que a raiz do continente se separasse e também se afogasse, de acordo com Fundação Nacional de Ciências, Uma agência de pesquisa do governo dos EUA.

Cerca de 94% da Zelândia está agora submersa debaixo d’água – mas algumas partes do continente ainda estão acima do solo, formando a Nova Zelândia e outras pequenas ilhas. O ponto mais alto da Zelândia é Aoraki – Mount Cook, a uma altitude de 3.724 metros (12.218 pés).

Ainda se sabe muito sobre o continente e se a descoberta da Zelândia pode alterar os modelos climáticos históricos. À medida que surgem mais pesquisas, o site e os mapas interativos serão atualizados para refletir o que sabemos, de acordo com a GNS Science.

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